Autor: William Mainwaring

Traviesas de material Compuesto Sicut®

El problema:

La instalación, mantenimiento y reemplazo de las traviesas de más de 16 pies para cambios y cruzamientos de desvíos puede llevar mucho tiempo, resultar costoso y presentar mayores riesgos para la salud y la seguridad. El suministro de traviesas de calidad de más de 16 pies para desvíos también se está volviendo cada vez más difícil. La situación se agrava cuando se restringe el acceso y el movimiento de equipos pesados.

La solución:

Las traviesas de material compuesto para línea recta y desvíos de Sicut, fabricadas con un compuesto de polímero reciclado único en su género desarrollado por la Universidad de Rutgers, ya han demostrado ser una innovación tecnológica emocionante para todos los tipos de vía férrea. Pandrol es el distribuidor exclusivo en Norteamérica de traviesas de material compuesto Sicut®.

Siendo conscientes del problema específico que plantean las traviesas para desvíos largos, Sicut®, con uno de sus clientes europeos, se dedicó a desarrollar un sistema modular para unión de traviesas que permitiera unir sus traviesas de material compuesto para desvíos en el momento de su instalación, sin que se viesen afectadas sus prestaciones a largo plazo.

El concepto original del sistema de unión de traviesas se basó en la experiencia de Sicut® y Rutgers en el desarrollo de conexiones entre sus vigas I patentadas y pilotes marinos utilizados en puentes de carreteras y ferrocarriles en EE. UU. y la experiencia en Europa con la unión de traviesas de hormigón para desvíos. El perfil lateral de la placa de acero de la traviesa coincidía con la profundidad de las traviesas Sicut® y las paredes laterales se hicieron paralelas para transferir todas las cargas de manera efectiva. La disposición de los orificios de fijación era la misma que la utilizada para las traviesas de hormigón, con el uso de tirafondos estándar de 1 pulgada y arandela elástica.

Las pruebas in situ demostraron que era mucho más fácil, más seguro y más rápido instalar traviesas de material compuesto «con placas fijadas» Sicut® para desvíos que las traviesas de madera monopieza largas. Se han instalado y unido pares de traviesas de hasta 16 pies de largo para desvíos, con una longitud continua de más de 24 pies, utilizando las nuevas placas de traviesa.

La longitud más corta y manejable de las traviesas para desvíos permite maniobrarlas y colocarlas en su posición con facilidad. Hasta 18 meses después de la instalación, no ha habido indicios de movimiento, aflojamiento o deterioro de la placa de traviesa. Las traviesas de material compuesto de 24 pies prolongadas Sicut® para desvíos continúan funcionando según las expectativas, sin deterioro alguno.

El nuevo diseño de placa de traviesa Sicut® brinda una magnífica versatilidad al uso de traviesas de material compuesto Sicut® para desvíos en aplicaciones de pasajeros y transporte de mercancías pesadas. Las traviesas de material compuesto para línea férrea recta y desvíos Sicut® ya han demostrado ser de excelente valor, seguras, resistentes y duraderas. Brindan una solución ligera y requieren mucho menos mantenimiento, lo que reduce los costos de transporte, manipulación y gastos generales. Resisten las exigencias físicas del tráfico ferroviario, así como los desafíos del medio ambiente; no son corrosivas e inmunes a la penetración de humedad, grietas y oxidaciones no detectadas.

Las traviesas de material compuesto para línea férrea recta y desvíos de Sicut son además una solución sostenible, fabricada con un composite de polímero reciclable, único en su género, desarrollado por la Universidad de Rutgers. Reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, evitan que vayan a parar a vertederos y océanos más desechos de plásticos y reducen la demanda de madera en el sector ferroviario, incluida la madera dura tropical.

Con unas prestaciones uniformes a lo largo de una vida útil extremadamente prolongada, ofrecen un excelente retorno de la inversión. Han superado los ensayos más rigurosos y exigentes que cualquier traviesa con antenioridad, tanto en Europa como en EE. UU.